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Triste été pour les éléphants au Botswana

Mercredi 5 septembre 2018, 15:23 Julie
Près de 90 pachydermes tués pour leur ivoire

Près de 90 pachydermes tués pour leur ivoire

Situé entre la Zambie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite la plus grande population africaine d’éléphants en liberté, évaluée à 135 000 animaux en 2015. Malheureusement ce grand nombre de pachydermes attire les braconniers.

Lors d’un recensement aérien de la population d'éléphants du pays conduit avec le ministère botswanais de la Faune et des Parcs nationaux, l'ONG éléphants sans frontières a fait une macabre découverte : au moins 90 carcasses d'éléphants morts, les défenses arrachées, ont été retrouvées ces dernières semaines. Mike Chase, le responsable de l'ONG a expliqué :

"Nous avons commencé notre recensement le 10 juillet et nous avons déjà dénombré 90 carcasses d’éléphants, et nous retrouvons chaque jour plus d’éléphants morts. La plupart ont été tués par des balles de gros calibre, il s’agit du plus grave épisode de braconnage en Afrique dont je n’ai jamais été informé."

Une des raisons supposées ? En mai dernier, le gouvernement du nouveau président Mokgweetsi Masisi a ordonné le désarmement des unités chargées de combattre les trafiquants d’ivoire. Un véritable paradis pour amateurs de safaris haut de gamme, le Botswana était pourtant l’un des pays les plus sévères en matière de protection de la faune et de l’environnement. En effet, jusqu'à ce mois de mai, les "rangers" étaient autorisés à tirer sur les braconniers.

Toujours selon Mike Chase, les responsables de ces attaques viennent de pays voisins qui ont tué tellement d’éléphants qu’ils ont presque disparu. Les contrebandiers viennent donc maintenant au Botswana. 

Selon l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), le trafic d'ivoire a fait chuter la population d'éléphants de 415 000 à 111 000 au cours de la dernière décennie en Afrique. Environ 30 000 pachydermes sont victimes du braconnage chaque année

Référence

AFP, (2018). Botswana: Un été meurtrier pour les éléphants. Repéré sur 20 minutes.

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