juin 15

Mexique : un nouvelle espèce de tortue découverte

Vendredi 15 juin 2018, 18:52 Julie
Cette petite tortue vit depuis une vingtaine d'années à l'ouest du Mexique

Cette petite tortue vit depuis une vingtaine d'années à l'ouest du Mexique

Une nouvelle espèce de tortue vient d'être découverte à l'ouest du Mexique, en tout cas officiellement. En effet, depuis une vingtaine d'années, les habitants de cette région alertent les scientifiques de la présence d'une petite tortue, sans être réellement pris au sérieux. Pensant tout d'abord à un spécimen juvénile d'espèces déjà connues, il a fallu attendre ces cinq dernières années pour que des scientifiques finissent par s'y intéresser.

C'est dans la revue scientifique Chelonian Conservation and Biology, spécialisée dans l'étude des tortues, que leurs travaux ont été publiés en juin 2018 : il s'agit bien d'une toute nouvelle espèce

La Kinosternon vogti possède une tache jaune sur le bout de son nez et est plus agile que ses congénères. Elle vit dans les ruisseaux ou rivières près de la ville balnéaire de Puerto Vallarta, dans l'Etat de Jalisco, sur la côte Pacifique mexicaine. Selon les chercheurs, il s'agit d'une espèce "endémique, unique à ce site". Elle se déplace plus rapidement que les autres tortues et elle aime se mettre à l'ombre d'un arbre pour s'abriter du soleil. La Kinosternon vogti ne dépasse pas 10 centimètres de longueur et tient dans la paume d'une main. Elle appartient au genre Kinosternon, dont il existe 12 autres espèces au Mexique.

Cette petite tortue vit depuis une vingtaine d'années à l'ouest du MexiqueCette petite tortue vit depuis une vingtaine d'années à l'ouest du Mexique

Son nom scientifique lui a été donné en l'honneur de l'herpétologue américain Richard Vogt qui travaille depuis plus de 40 ans sur les tortues des États-Unis, du Mexique et d'Amérique centrale, mais elle est déjà surnommée "petit casque de Vallarta" en raison de la similitude de sa carapace avec un casque.

Selon Fabio German Cupul, professeur à l'Université de Guadalajara : 

"Elle est plus large que haute, contrairement à toutes les autres espèces qui existent".

Seuls neuf spécimens ont pu être étudiés, dont quatre d'entre eux vivants (trois mâles et une femelle) et cinq découverts morts. Le peu de spécimens trouvés encore en vie font de cette tortue une espèce "à haut risque d'extinction". Un mâle et une femelle ont depuis intégré un élevage dans l'État de Tabasco, deux autres mâles ont rejoint un enclos dans une ferme à crocodiles de Puerto Vallarta.

Référence

AFP, (2018). Une nouvelle espèce de tortue découverte au Mexique. Repéré sur Sciences et avenir.

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