juil. 31

L'intelligence des abeilles continue d'intriguer les scientifiques

Mardi 31 juillet 2018, 19:17 Julia
Trois nouvelles découvertes sur le cerveau des abeilles

Trois nouvelles découvertes sur le cerveau des abeilles

Nous sommes loin de tout savoir sur les abeilles. Déjà bien connues pour leurs capacités cognitives en collectivité, il s'avère qu'elles sont également dotées de capacités d'abstraction et d'un esprit mathématique. Avec un cerveau d'une taille étonnante de 1,3mm, l'abeille possède des capacités incroyables de mémoire, d'apprentissage et de communication. Mais pas seulement... 

 Lors de sa courte vie (environ 4 à 6 semaines) elle effectue des dizaines de tâches différentes : nettoyage de la ruche, soin aux larves, collecte de nourriture. Au sein de la ruche, la plupart des tâches sont déclenchées automatiquement par les stimulus visuels et olfactifs. Mais lorsque l'abeille va butiner, tout est différent : elle doit naviguer et trouver des fleurs ainsi que choisir celles qui produisent le plus de nectar selon l'heure du jour par exemple. Ce sont alors 960 000 neurones qui entrent en fonctionnement, le tout dans moins d'un millimètre cube, contre 100 milliards pour l'être humain. Des chiffres vraiment impressionnants... 

Depuis un siècle, l'abeille a fait partie de centaines d'études sur la perception, l'apprentissage et la mémoire. L'éthologue autrichien Karl von Frisch (1886-1982) en a été le pionnier. Ses recherches, débutées en 1910, ont été couronnées par un prix Nobel en 1973. Grâce à sa méthodologie, von Frisch a montré en 1914 que l'abeille perçoit le monde en couleurs, mais que son spectre visuel est décalé vers l'ultraviolet par rapport à celui de l'humain, ce qui à l'époque avait suscité une polémique.

 Les abeilles distinguent aussi les formes : elles reconnaissent des images complexes, malgré une faible acuité visuelle (avec une résolution 100 fois inférieure à celle de l'homme) : elles savent, par exemple, distinguer un paysage forestier d'un champ. Et elles classent également les objets par catégorie, elles n'ont décidément pas fini de nous surprendre !

Référence

Donnars, O., (30/07/2018). Trois découvertes sur l'intelligence des abeilles. Repéré sur Science & Vie.

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