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Les mammifères préfèrent vivre la nuit à cause des hommes

Lundi 18 juin 2018, 19:29 Julie
Les animaux deviennent nocturnes afin d'éviter les humains

Les animaux deviennent nocturnes afin d'éviter les humains

Selon une étude menée par des chercheurs américains, compte tenu de nos tendances essentiellement diurnes beaucoup de mammifères augmentent leur activité durant la nuit, afin de vivre, au maximum indépendamment de notre influence. Ces scientifiques ont constaté qu'à travers le globe et à travers les différentes espèces de mammifères les animaux deviennent de plus en plus nocturnes

Les scientifiques se sont basés sur les données recueillies lors de 76 études précédentes, menées sur 62 espèces de mammifères évoluant sur six continents. Ils ont ensuite comparé les comportements des animaux soumis à une proximité humaine et ceux ne l'étant pas. Les résultats obtenus sont identiques quel que soit le continent, l'habitat ou l'espèce : lorsqu'ils ne peuvent se soustraire à la présence humaine qu'avec difficulté, les animaux choisissent de ne sortir que la nuit

"Par exemple, un animal qui partage ses activités de manière égale entre le jour et la nuit va augmenter sa proportion d'activités nocturnes à 68% de son activité totale à proximité de perturbations anthropiques".

 

Les activités humaines de toutes sortes, même inoffensives, semblent pousser les animaux à utiliser les heures où nous ne sommes pas là. L'humain serait donc perçu comme une véritable menace quelles que soient ses actions.

De tels changements peuvent apporter un certain soulagement, mais ils peuvent aussi avoir des conséquences sur l'écosystème. En effet, même si l'évitement temporel peut faciliter la coexistence entre l'homme et la faune, ce comportement a ses limitescertains animaux arrivent parfaitement à s'adapter à une vie nocturne, mais d'autres en sont pour le moment incapables. Ces derniers sont moins efficaces pour trouver de la nourriture, éviter les prédateurs ou encore se localiser en pleine nuit, ils se reproduisent donc moins et voient leur espérance de vie se raccourcir. Selon un des auteurs de l'étude :

"Les activités animales reflètent des millions d'années d'adaptation. Il est difficile de croire que nous pouvons simplement presser la nature à s'activer la nuit et s'attendre à ce qu'elle soit fonctionnelle et épanouie". 

Référence

Tassart, A., (2018). Les mammifères deviennent nocturnes pour éviter de croiser des humains. Repéré sur Sciences et avenir.

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