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Les gorilles des plaines de l'ouest plus nombreux qu'annoncé mais toujours vulnérables

Mardi 1 mai 2018, 15:22 Laurent
Lomako

De nouvelles estimations affirment une hausse du nombre de gorilles des plaines

Une récente étude internationale, publiée par la revue Science Advances, se montre optimiste concernant le nombre de gorilles et chimpanzés dans le monde. Celle-ci révèle qu'il existe près de 362 000 gorilles (vivant dans l'ouest de l'Afrique équatoriale : Gabon, Congo) ainsi que 129 000 chimpanzés. C'est un tiers de plus que prévu, au départ, les chiffres attendus indiquaient une fourchette de 150 000 à 250 000 pour les gorilles et 70 000 à 117 000 pour les chimpanzés. 

Cette projection basée sur un modèle mathématique montre que 80 % des grands singes vivent dans des zones non protégées, donc là où la population n'est pas recensée.

 Le Dr Fiona Maisels, de la Wildlife Conservation Society (WCS), co-auteure de l'étude, explique : "Normalement, chaque parc national ou zone protégée fait une estimation de ses animaux, nous avons trouvé un moyen de compter les animaux qui ne sont pas inclus dans les précédents recensements, en nous concentrant pendant 11 ans sur 59 sites dans cinq pays. Les chercheurs sont ravis d'avoir une estimation plus précise de ces données, mais cela ne change pas le fait que les gorilles et les chimpanzés restent une espèce menacée. Ce qui nous inquiète surtout, c'est que les gorilles disparaissent quand même à raison de 2,7 % par an" ajoute-t-elle.  

Entre 2005 et 2013 leur population s'est réduite de 19,4 %. Mais l'espoir subsiste tout de même grâce à cette découverte réjouissante. 

Un autre calcul montre que 60 % de la population de gorilles connue et 43 % des chimpanzés se trouvent en République démocratique du Congo. 

L'étude indique aussi qu'il faut faire plus d'efforts pour lutter contre le braconnage (qui reste avant toute chose, la première cause impactant leur survie, suivi de la dégradation des habitats naturels et des maladies infectieuses).  Une utilisation des sols plus respectueuse pourrait aussi aider la préservation de l'habitat de ces grands singes. 

L'étude conclut : "Vu que les gorilles sont plus nombreux et les chimpanzés plus résistants écologiquement qu'initialement prévu (...) nous sommes confiants sur le fait que des politiques affirmées de protection, des parcs bien gérés et des pratiques industrielles responsables pourraient mettre fin à leur déclin."

 Grâce à cette découverte, un périmètre de sécurité pourra être établi et de nouvelles zones protégées pourront être effectuées dans un avenir proche. De quoi rester enthousiastes quant à l'avenir de l'espèce.

Source : RTBF

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