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déc. 14

Le tigre de Tasmanie condamné à l'extinction depuis bien longtemps


  • Jeudi 14 décembre 2017, 10:17
  • Caroline
Alors qu'on pensait l'Homme complètement responsable de l'extinction du tigre de Tasmanie, on découvre qu'il était condamné par tout autre chose

Alors qu'on pensait l'Homme complètement responsable de l'extinction du tigre de Tasmanie, on découvre qu'il était condamné par tout autre chose

Le tigre de Tasmanie, ou thylacine, a disparu en 1930 à l'état sauvage, et en 1936 à la mort du dernier spécimen captif dans le zoo de Hobart. Il semble clair que l'Homme soit responsable de l'extinction de cette espèce. En effet, lorsque les colons sont arrivés en Tasmanie, les thylacines ont été victimes d'une chasse intensive car ils étaient considérés comme des tueurs de moutons. Chaque thylacine tué donnait droit à une prime d'une livre. Cette chasse aura duré près d'un siècle avant qu'on ne s'inquiète de la disparition de l'espèce. Dès lors, des mesures ont été prises pour réintroduire les spécimens restants dans divers endroits où ils pourraient prospérer. Hélas ces mesures n'ont pas été suffisantes et l'espèce s'est éteinte.

Les chercheurs se sont intéressés au génome du tigre de Tasmanie. Il y a 70 000 ans environ, bien avant l'arrivée des aborigènes Australiens il y a 65 000 ans, le tigre de Tasmanie présentait déjà une dégradation de sa diversité génétique. Il a ainsi disparu du continent Australien il y a 3 000 ans, non pas par la faute de l'Homme, mais à cause de cet appauvrissement génétique. Cette caractéristique génétique aurait donc fini par mener l'espèce à l'extinction d'ici quelques années si l'Homme n'avait pas accéleré celle-ci.

 

Source : Sciences et Avenir

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