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L’autruche est le seul être vivant de la planète à posséder quatre genoux

Mercredi 6 septembre 2017, 12:06 Pierre
Une étude du Royal Veterinary College de Londres essaie d’expliquer pourquoi l’autruche est le seul oiseau de la planète à posséder quatre genoux

Une étude du Royal Veterinary College de Londres essaie d’expliquer pourquoi l’autruche est le seul être vivant de la planète à posséder quatre genoux

L’autruche est un oiseau qui, bien qu’incapable de voler, est habitué des records : non seulement c’est actuellement l’oiseau le plus grand de la planète, le plus rapide, celui qui pond les plus gros oeufs, mais c’est aussi le seul être vivant de la planète à posséder quatre genoux

Mais alors pourquoi l’autruche possède-elle deux genoux sur chacune de ses pattes? Afin d’y répondre, Sophie Regnault et ses collègues du Royal Veterinary College de Londres ont étudié le mouvement que faisait la patte de l’autruche en la pliant et en la dépliant alternativement. Ils ont également construit un modèle de la patte grâce à une technique d’imagerie afin de comprendre comment les muscles et tendons de l’animal étaient affectés par ses doubles genoux. « Chez les autruches, la rotule supérieure ressemble à la rotule unique commune à la plupart des autres espèces, vous et moi inclus, mais la rotule inférieure ressemble à une sorte de point osseux fixe comme le coude. Pour autant que nous le sachions, cette double rotule est unique aux autruches », explique la chercheuse.

Généralement, les genoux servent à améliorer l’effet de levier des muscles extenseurs du genou afin d’utiliser moins de force pour le redresser. Mais ceux de l’autruche font l’inverse : « La rotule supérieure semble diminuer l’effet de levier des muscles du genou », indique Sophie Regnault. 

« Nous ne savons toujours pas pourquoi les autruches pourraient avoir développé cette deuxième rotule. Avoir deux rotules pourrait aider à protéger le tendon de ces oiseaux lourds à course rapide, mais il existe d’autres rôles potentiels que nous n’avons pas encore explorés », conclu-t-elle.

Nous ne connaissons donc toujours pas la raison de la présence de ces deuxièmes genoux chez l’autruche, d’autant qu’il n’existe pas d’autres oiseaux possédant cette caractéristique pour comparer les résultats, pas même chez les espèces éteintes.
 

Source : SciencePost

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