févr. 25

L'abeille de Wallace à nouveau repérée en Indonésie

Lundi 25 février 2019, 20:34 Laurent
Elle n'avait plus été aperçue des décennies

Elle n'avait plus été aperçue depuis plusieurs décennies

L'abeille de Wallace (megachile pluto) vient d'être à nouveau repérée (après des décennies infructueuses) par des chercheurs ce jeudi sur une île reculée en Indonésie. Cet insecte pollinisateur a des caractéristiques bien différentes de nos abeilles ordinaires. En effet, celle-ci est entièrement noire et fait partie des abeilles géantes. Vous l'aurez compris, il s'agit de l'abeille la plus grande du monde, faisant la taille d'un pouce humain. Les femelles peuvent atteindre 4 cm de long et plus de 6 cm d'envergure, ce qui représente une taille quatre fois plus grande que l'abeille à miel. 

Par ailleurs cette abeille fabrique des ruches dans des termitières se trouvant dans des arbres, récoltant ainsi la résine à l'aide de ses mandibules pour protéger sa colonie des termites.

A l'origine, cet insecte doit son nom au Britannique Alfred Russel Wallace qui fut sa découverte en 1858. 

C'est en 1981 que l'insecte fut à nouveau découvert par un entomologiste sur trois îles des Moluques du Nord. 

Le photographe naturaliste Clay Bolt qui a photographié une ruche naturelle dans la forêt tropicale d'une île des Moluques du Nord a commenté dans un communiqué de Global Wildlife Conservation : 

"C'était à couper le souffle de voir ce "bouledogue volant". De voir à quel point cette espèce est grande et magnifique, d'entendre le son de ses ailes géantes (...) était incroyable !"

"J'espère que cette redécouverte va déclencher de nouvelles recherches qui vont nous permettre de mieux comprendre cette abeille unique et de la protéger."

A également réagi Eli Wyman, entomologiste de l'université de Princeton qui a participé au voyage.

Référence

AFP, (21/02/2019). La plus grosse abeille du monde retrouvée en Indonésie. Repéré sur Géo.

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