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La réserve maritime nationale de Stellwagen : L'endroit idéal pour observer les baleines

Mercredi 23 mai 2018, 19:38 Laurent
Des baleines au large de Boston

Des baleines et autres cétacés sont au programme au large de Boston

La réserve maritime nationale américaine de Stellwagen est l'endroit idéal pour venir observer les baleines et autres cétacés en bateau : Baleines à bosse, rorquals communs, petits rorquals, et rorquals boréals font partie de ce programme pour tous les passionnés. 

La baleine à bosse est la plus populaire de toutes, reconnaissable à ses immenses nageoires qui lui donnent une propulsion spectaculaire et lui valent le surnom de "baleine acrobate". En cette saison, on peut voir ces mammifères d'une douzaine de mètres de long, au nombre de 1.500 à 2.000 au total dans l'Atlantique nord, chasser les anguilles de sable dont elles raffolent. Elles chassent en groupe, selon une technique appelée "la pêche au filet de bulles", explique Tony LaCasse, porte-parole de l'aquarium de Nouvelle-Angleterre.

Tony La casse poursuit : 

Pendant que l'une plonge vers le fond pour faire des bulles, les anguilles de sable apeurées serrent les rangs et une autre baleine en profite pour avaler une grosse bouchée de ces petits poissons d'une vingtaine de centimètres de long. Les anguilles qui échappent à l'immense bouche de l'animal se font souvent happer par les mouettes, qui n'hésitent pas à se poster en embuscade sur la tête des baleines. Plus rare, il y a aussi le rorqual boréal, plus long et plus élancé que la baleine à bosse, mais un peu moins spectaculaire. Quelque 30 spécimens de cette espèce menacée étaient visibles mi-avril, une concentration rarissime près des côtes. 

En cette saison, il est fréquent d'en apercevoir une douzaine, là où les copépodes dont ils se nourrissent volontiers sont présents en abondance dans le plancton marin et se retrouvent en forte concentration dans les eaux du Cape Cod.

Malheureusement, seuls les plus chanceux pourront admirer la baleine noirs qui peut peser jusqu'à 70 tonnes. Au  début du 20ème siècle, la chasse intensive des baleines a rendu l'espèce très rare aujourd'hui. 

D'après Tony La casse, il ne subsiste que 430 individus dans l'Atlantique Nord. Classée en voie de disparition, son observation ne peut pas dépasser les 500 mètres de distance.  

 

 

 

 

 

 

Référence

RTBF, (2018). Des baleines plein la vue au large de Boston. Repéré sur RTBF.

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