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févr. 3

[Focus] La baleine bleue, une géante placide


  • Samedi 3 février 2018, 18:31
  • Julia
Elle est le plus grand animal existant sur terre

Elle est le plus grand animal existant sur terre

Balaenoptera musculus, c'est le nom scientifique du plus grand animal (et mammifère) existant sur terre, la baleine bleue. Pesant déjà plus de 3 tonnes à la naissance, pour une taille de près de 7 mètres, elle peut atteindre 200 tonnes à l'âge adulte et  mesurer jusqu'à 30 mètres de long. La baleine bleue, également appelée Rorqual, se nourrit principalement de krill (de très petites crevettes). Elle en avale quotidiennement entre 2 et 4 tonnes !

Une langue de baleine bleue pèse environ 2,7 tonnes, lorsque sa gueule est complètement ouverte, elle est assez grande pour contenir 90 tonnes d’eau et de nourriture. En dépit de la taille de sa bouche, les dimensions de sa gorge sont telles que la baleine bleue ne peut pas avaler un objet plus gros qu'un ballon de foot. Etonnant, non ? Son cœur à lui seul pèse plus de 600 kg et il est plus gros que celui de n’importe quel animal au monde. Il met en circulation plus de 10 000 litres de sang dans son corps. Des mensurations tout simplement incroyables... 

La baleine se déplace généralement seule, parfois accompagnée d’un autre individu.  La femelle donne naissance à un baleineau environ tous les 3 ans, après une gestation de 11 à 12 mois. Le nouveau-né est capable d'absorber environ 90 kg de lait en une journée et prend ainsi jusqu'à 80 kg par jour. 

Elle fréquente les eaux du monde entier, avec cependant une préférence pour les eaux froides. On la retrouve rarement dans les eaux vraiment chaudes, sauf en période de reproduction

La baleine bleue est menacée et protégée depuis 1966. Au niveau mondial, on estime maintenant sa population à moins de 5 000 individus... Si les Esquimaux la chassent pour se nourrir, la baleine l'est aussi pour sa graisse, pour faire des bougies, du maquillage, des produits de beauté. On utilisait autrefois ses fanons pour faire des parapluies ou des soutien-gorge, son musc pour faire du parfum, ce qui est aujourd'hui encore une des principales causes de la chasse de baleines. Elle est également menacée par la pollution, comme des milliers d'autres espèces animales. Aujourd'hui, le plus grand mammifère marin au monde est en sursis... 

 

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