févr. 18

Faute de poisson, les oiseaux marins mangent du calamar

Dimanche 18 février 2018, 18:03 Julia
Encore un bouleversement de la chaîne alimentaire

Vers un nouveau bouleversement de la chaîne alimentaire

Le réchauffement climatique et la surpêche font à nouveau parler d'eux. 

À l'aquarium de Monterey Bay, aux Etats-Unis, les chercheurs ont tenté de comprendre de quoi pouvaient bien se nourrir ces oiseaux qui passent leur temps à planer au-dessus de l'océan et ne reviennent sur terre que pour se reproduire. Le résultat est sans appel :  ils ne trouvent plus assez de poisson et ont changé de régime alimentaire par la force des choses. En étudiant un isotope présent dans les plumes de ces oiseaux et les variations de celui-ci, ils ont pu déterminer un changement évident dans leur façon de se nourrir et surtout de quoi. Sur les 8 espèces d'oiseaux étudiées, 6 ont présenté un fort déclin de la consommation de poisson. Un a présenté une courbe plutôt fluctuante et le dernier est resté étonnamment stable.

Il y a quelques années, la naturalisation d'animaux et surtout d'oiseaux était fréquente :  les naturalistes étant généralement précis sur les dates auxquelles les animaux étaient traités pour être conservés, ceux-ci ont pu prendre part à l'étude parfois même sans y participer, en permettant d'analyser d'éventuels vestiges de nourriture dans les estomacs de ces animaux préservés à partir de 1983. Aujourd'hui, ces chercheurs veulent prouver que ce changement s'est opéré dès les années 50, lorsque la pêche industrielle s'est pleinement développée. Plusieurs études seraient en cours, afin de lever leurs derniers doutes. Il est déjà permis de se demander quelles conséquences, une fois de plus, ce changement va avoir sur l'écosystème marin déjà bien fragilisé. 

 Source : Science et avenir 

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