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mai 8

Azteca Brevis, la fourmi tortionnaire


  • Mardi 8 mai 2018, 19:46
  • Julia
Elle fait vivre un supplice à sa proie avant de la dévorer

Elle fait vivre un supplice à sa proie avant de la dévorer

Nous connaissons tous de nombreux animaux chasseurs. Certains ont adopté des techniques de chasse plus ou moins violentes. Azteca Brevis, sous ses airs de petite bête inoffensive, n'est pas une fourmi au cœur tendre et fait partie des pires prédateurs au monde

Elle est capable de trainer jusqu'à 48 fois son propre poids, et lorsqu'une proie est prise au piège c'est une danse infernale qui débute. La technique de chasse de l'Azteca, qui vit essentiellement en Guyane a été mise en lumière récemment par des chercheurs. Elle est aussi redoutable qu'efficace : après avoir creusé de multiples trous juste assez larges pour leur tête, dans un tronc par exemple, plusieurs d'entre elles s'y cachent bouche ouverte et attendent qu'une proie y passe avant de l'attaquer. Dès lors, plus aucune chance de s'échapper. Les pattes de leurs proies de prédilection - des arthropodes par exemple, araignées, mille-pattes - étant nombreuses, elles seront forcément toujours près de l'un de ces trous. Des dizaines d'Azteca vont alors se mettre à tirer, de façon à ce que la proie soit écartelée, immobilisée et finisse démembrée. Le supplice peut durer plusieurs heures d'après les constatations scientifiques. Elles peuvent aussi entraîner leur proie dans leurs galeries pour la découper.

Une technique déjà observée chez une cousine de l'Azteca, du genre AllomerusCelle-ci est encore plus puissante et peut porter jusqu'à 1800 fois son poids, est elle aussi très ingénieuse : elle creuse de fausses galeries sur les tiges de l'arbre qui l'héberge et la nourrit, le Cecropia, et attrape tout insecte aventureux qui viendrait s'y promener. "Rien ne saurait résister à l'acharnement d'une fourmi", disait un célèbre écrivain... 

Des photos de l'Azteca Brevis sont disponibles ici.

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